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Stop à la mort des canaux ! Tribune d’un collectif d’acteurs de la voie d’eau

mercredi 22 décembre 2021.
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Face au défi climatique, la Commission européenne réaffirme régulièrement des objectifs ambitieux de développement du mode fluvial. Le report des flux de marchandises du mode routier vers le mode fluvial permet en effet de diviser par 4 les émissions de gaz à effet de serre. Il permet aussi de diminuer les nuisances sonores, la pollution atmosphérique, et l’insécurité routière générées par les flux de camions.

Dans ce contexte, un constat : avec 8500 km de voies navigables, le réseau navigable intérieur français, le plus long d’Europe, est le moins utilisé. Le réseau français comporte 2400 km de fleuves et canaux au grand gabarit capables de recevoir des bateaux jusqu’à 4400 tonnes de charge utile, 5000km de canaux au gabarit Freycinet conçus pour accueillir des bateaux de 350 tonnes de charge utile, et1000 km de canaux et rivières à plus petit gabarit utilisés majoritairement par la plaisance. Si le réseau grand gabarit a vu son attractivité maintenue depuis 20 ans, ce n’est pas le cas de la majorité des voies navigables Freycinet et petit gabarit dont l’état très dégradé a conduit à une forte baisse des volumes de marchandises transportés.

Les voies navigables sont aussi un vecteur de développement du tourisme. Les activités diverses qu’elles accueillent, transport de passagers, location de bateaux, péniche-hôtel et navigation de plaisance, jouent un rôle économique important dans des régions souvent éloignées des grands centres urbanisés et offrent, particulièrement à la clientèle étrangère, une magnifique vitrine de la France. Mais cette vocation-là est, elle aussi, remise en cause par le manque d’entretien des canaux.

L’essentiel du réseau à petit gabarit encore utilisé aujourd’hui a été construit au 17ème siècle par Pierre-Paul Riquet (canal du Midi) et au 19ème siècle par Charles de Freycinet (réseau dit Freycinet). Cependant au 20ème et 21ème siècle ce réseau a souffert d’une insuffisance chronique d’investissement et d’entretien. S’il est considéré encore aujourd’hui comme un patrimoine remarquable, de nombreux ouvrages d’art sont en mauvais état, les écluses et ponts-canaux fuient, les berges s’effondrent un peu partout. Les canaux s’envasent, ce qui limite la capacité des bateaux et obère la compétitivité du transport de marchandises. La navigation y est de plus en plus souvent interrompue, et la plupart du temps pour de longues périodes.

Si rien n’est fait pour stopper cette évolution délétère, à terme c’est la survie du réseau petit gabarit qui est menacée et son avenir se joue maintenant !

En effet, le vendredi 30 avril 2021, le ministère de la transition écologique et Voies navigables de France signaient un Contrat d’Objectifs et de Performance de l’établissement public qui va déterminer pour les10 prochaines années l’évolution du réseau fluvial. Les budgets d’investissement inscrits sont très insuffisants par rapport aux besoins de régénération du réseau fluvial à petit gabarit.

En outre, les futurs niveaux de service envisagés pour ce réseau inquiètent fortement les usagers. Il apparaît qu’un certain nombre de canaux, qui sont les seules voies d’eau à relier les bassins à grand gabarit avec le réseau européen, risquent de voir leur mouillage réduit de 2,20m à 1,60m. La conséquence en serait la baisse considérable des capacités de chargement des péniches freycinet, condamnant à terme le transport de marchandises sur ces canaux, et une forte limitation des secteurs navigables par les péniches hôtel. En outre, le passage de ces bateaux permettant de limiter l’envasement et la prolifération des plantes invasives, la baisse de ces trafics aggravera les difficultés de navigation des bateaux de plaisance.

De telles décisions de réduction des niveaux de service peuvent donc affecter à la fois le fret, la plaisance et le tourisme, et conduire à terme à la désaffection des canaux, puis à leur fermeture.Nous appelons les pouvoirs publics, au plan national et dans les territoires, à mobiliser les moyens nécessaires au maintien et à l’entretien de chaque canal ou rivière navigable du réseau français, afin de préserver les opportunités futures de transport fluvial et permettre le développement du tourisme fluvial et de ses activités économiques induites, au bénéfice des territoires.

A propos du Collectif d’acteurs de la voie d’eau

Association Nationale des Plaisanciers en Eau Intérieure (ANPEI), Agir pour le fluvial (APLF), Entreprises Fluviales de France (E2F), CroisiEurope, Groupe SCAT, Promofluvia, Association de Défense de l’Habitat Fluvial Français, Consortium International pour le Développement des Voies Navigables, Belmond Afloat In France, Europese Logistieke Vervoerders (ELV), Canal Cruises, The Barge Association, Port de Mailly La Ville, Europe Boat, Yacht Club Paris Bastille,
Marinov, Fayolle Plaisance, Fayolle Marine, Les Amis du Canal du Nivernais, H2O, Boatshed, Union des Péniches des Croisières du Midi (UPCM), Association pour le Développement et la Promotion du Tourisme Fluvial, European Waterways, Les Canalous, Inland Waterways International (IWI), Blanquart Yachting, Le Boat, Nicols, Locaboat Holidays, SPL Confluence, Association des Ports de Plaisance Intérieurs Français (APIF), L’Entente des Canaux du Centre,
Evans Marine International.

Contact :06.12.94.47 15 et 07.86.03.24.77


Voir en ligne : www.agirpourlefluvial.eu


 
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