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L’eau, un trésor en partage de Ghislain de Marsily

Préfacé par Erik Orsenna

mercredi 6 mai 2009
Posté par David Naulin

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"Comment oublier que l’eau est le premier des trésors, puisque c’est d’elle que dépend toute vie ? Comment ne pas comprendre que ce trésor, nous l’avons en partage, pour le meilleur et pour le pire ?" Erik Orsenna



Le manque d’eau sera-t-il le problème majeur du XXIe siècle ? Comment nourrir 9 milliards d’humains à l’horizon 2050 ? Quelles répercussions le réchauffement climatique aura-t-il sur les pluies ? Connaîtrons-nous bientôt des "guerres de l’eau" ? Face à ce défi mondial, Ghislain de Marsily, spécialiste internationalement connu, tire la sonnette d’alarme.

En effet, depuis le début de la conquête de la nature par l’homme, les prélèvements d’eau se sont toujours faits au dépens de la nature, ici en réduisant les espaces naturels pour en faire des systèmes cultivés, là en domptant l’eau par construction de barrages et de canaux pour l’utiliser à d’autres fins. Dans cet essai, Ghislain de Marsily donne une vue d’ensemble des ressources en eau à l’échelle mondiale et nous explique les conséquences hydrologiques probables des changements climatique (variation des précipitations moyennes mais aussi des fréquences des crues et sécheresses).

Les ressources en eau sont très inégalement réparties sur Terre par rapport à la répartition de la population, et cette inégalité risque de s’accentuer. Comme plus de 95% de l’eau que nous consommons sert à produire notre nourriture, si l’on prend en compte l’agriculture pluviale, des pays et même des continents entiers, comme l’Asie, ne pourront bientôt plus assurer leur autosuffisance alimentaire. Mais il existe sur la Planète assez d’eau et de sols pour nourrir tout le monde, même si l’importante évolution démographique nous fait passer à 9 milliards d’habitants en 2050. L’agriculture va devoir s’adapter à une production plus importante, notamment par mise en culture de terres nouvelles prises sur les espaces naturels, ce qui posera des problèmes de conservation des écosystèmes et de la biodiversité. Cela entraînera inévitablement aussi une modification des modes d’alimentation, un commerce international majeur des produits alimentaires et une concurrence entre production alimentaire et bioénergétique.

Mais il n’y aura pas de véritable manque d’eau de façon globale au XXIème siècle, la difficulté sera de savoir la partager entre tous les humains et avec les autres utilisateurs que sont les écosystèmes naturels, dont nous avons aussi impérieusement besoin.

Ghislain de Marsily signe là un essai remarquable qui nous fait prendre conscience de l’urgence de changer nos comportements pour sauvegarder la ressource vitale de la planète : l’eau. Il est clair que faute d’une coordination mondial et d’un changement radical de nos modes de vie, la situation pourrait très vite devenir critique...

Ghislain de Marsily, membre de l’Académie des sciences, est professeur émérite à l’université Pierre et Marie Curie - Paris Universitas et à l’Ecole des Mines de Paris. Il intervient sur les questions de l’eau auprès des instances internationales et de nombreux gouvernements.

- Références : L’eau, un trésor en partage de Ghislain de Marsily - Editeur : DUNOD - Date de parution : 06/05/2009 - 256 pages - EAN13 : 9782100516872 - Prix public : 19 €

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lire aussi :
  • 2013 : Année internationale de la coopération dans le domaine de l’eau


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